Pasangan Muhammad Afiq Afify Rizan dan Muhammad Khairul Adha Rasol yang merupakan atlet di bawah program Kita Juara itu berjaya meraih kedudukan ketiga di belakang dua pasangan Britain termasuk pemenang pingat emas edisi 2016, Neil Fachie dan Craig Maclean.

Juara menjadi milik James Ball dan Matthew Ritterham manakala Fachie dan Maclean membawa pulang pingat perak.

Pengurus pasukan Mohd. Yuszairie Zainal Alam menzahirkan kegembiraannya dengan pencapaian itu yang menurutnya di luar jangkaan sebelum mereka ke Los Angeles.

Katanya, bagi acara pecut pihaknya sekadar menetapkan sasaran untuk memecahkan rekod peribadi atlet itu sendiri kerana menyedari pasukan Britain dan Sepanyol merupakan kuasa besar dalam acara berbasikal.

“Bagaimanapun, semasa aksi kelayakan mereka (Khairul Adha dan Afiq Afify) berjaya melakukan catatan peribadi terbaik selain menduduki tempat ketiga dan atas dasar itu kami percaya mereka mampu melakukan sesuatu,” katanya ketika dihubungi Utusan Malaysia, di sini hari ini.

Mohd. Yuszairie juga berbangga dengan pencapaian di luar dugaan itu, yang menurutnya menjadi bukti bahawa program latihan atlet yang dikendalikan Majlis Sukan Negara (MSN) terutamanya di bawah Kita Juara memberikan hasil yang positif.

“Program di bawah kendalian jurulatih Johari Mohd. Nayan dan Mohd. Sallehuddin Mohd. Noh sejak 2012 hingga ini banyak memberikan hasil positif.

“Antara kejayaan yang diraih pasukan berbasikal para negara termasuk dalam Sukan Para Asia Incheon 2014 dan meraih dua slot kelayakan merit ke Sukan Paralimpik Rio 2016,” katanya.