Mereka yang datang dari seluruh pelosok negara tidak mahu melepaskan peluang untuk terlibat dalam acara tersebut lebih-lebih lagi apabila sambutan kali ini merupakan sambutan pertama negara di bawah pemerintahan kerajaan Pakatan Harapan selepas gabungan politik itu menang pada Pilihan Raya Umum Ke-14.

Seawal pukul 6 pagi, kebanyakan daripada mereka sudah tiba di pekarangan Dataran Putrajaya dengan harapan untuk menzahirkan semangat patriotisme masing-masing sekali gus menunjukkan betapa terujanya mereka untuk me­nyambut ulang tahun ke-61 kemerdekaan negara.

Lebih manis, acara tersebut dianjurkan di Putrajaya, iai­tu tempat yang amat simbolik dengan kepimpinan kerajaan Malaysia. Kali ter­akhir Putrajaya menjadi tuan rumah bagi sambutan tersebut adalah pada 2005.

Tema ‘Sayangi Malaysiaku’ pada sambutan kali ini juga dilihat bertepatan dengan semangat kerajaan baharu serta perpaduan dalam kalangan rakyat negara ini.

Pembaharuan utama yang diketengahkan pada sambutan itu adalah empat segmen melibatkan penyertaan kira-kira 12,295 peserta melibatkan elemen ke­negaraan, ketenteraman awam, kese­la­matan negara dan rakyat bersepadu merupakan cerminan semangat patriotik dan cintakan negara.

Segmen-segmen tersebut diolah dan direka berse­­­su­aian dengan tema serta semangat Malaysia baharu.

Sebanyak 37 kontinjen terdiri daripada kakita­ngan syarikat milik kerajaan (GLC), syarikat pelaburan milik kerajaan (GLIC) dan syarikat yang tersenarai di Bursa Malaysia terlibat dalam segmen kenegaraan.

Segmen seterusnya adalah ketenteraman awam yang menyaksikan pengli­batan Pasukan Mencari dan Menyelamat Khas Malaysia (SMART), Agensi Pengurusan Bencana Negara (NADMA) serta Jabatan Bomba dan Penyelamat Malaysia (JBPM) yang memperagakan aset masing-masing.

Sementara itu, segmen keselamatan negara pula menampilkan kontinjen pelbagai unit pasukan beruniform termasuk Polis Diraja Malaysia (PDRM), Tentera Darat, Tentera Laut Diraja Malaysia (TLDM) dan Tentera Udara Diraja Malaysia (TUDM) yang mempamerkan aset daripada inventori masing-masing.

TUDM turut mempersembahkan pertunjukan udara melibatkan pergerakan lintas hormat dan formasi udara menggunakan pesawat-pesawat tempur­nya iaitu Sukhoi SU-30MKM, Hornet FA-18D dan Hawk 108/208.

Dalam pada itu, segmen rakyat bersepadu mencerminkan penyatuan bangsa Malaysia menerusi tarian dan nyanyian yang disela­raskan oleh Jabatan Kebudayaan dan Kesenian Negara melibatkan kanak-kanak program Permata Seni Tari, Persatuan Anak-anak Ne­geri Sabah Kuala Lumpur dan Soka Gakkai Malaysia.